Understanding environment through culture, UEHIRO×WASEDA Seminar series

Field Notes

AFTER FIELDWORK: Comparing Our Societies [Wildlife Group]

1) What do you think are the differences between those who live on Iriomote Island and those on the mainland? Jihyun: “Akiko Kinsei san trusts nature and people [on Iriomote] live according to what they’re giving and don’t fix their problems with artificial solutions. For example, the attitude towards availability of convenience stores and food. People on the mainland adjust their surrounding and people on Iriomote adjust to their surroundings.” Sydney: “Talking of the difference between people on Iriomote and those on the mainland, the former seem old-fashioned and isolated from modernism and don’t feel the effects of tourism that much.” Fia: “People on Iriomtoe worry about the island becoming […]

Group: Wildlife [Questions to Ask]

Here are some relevant themes and interview questions our group members have prepared in order to conduct fieldwork on Iriomote island and learn from local residents: [Upstream] Topic 1: What is located upstream and how does it affect the ecosystem? [Food] Topic 2: How does the natural vegetation and wildlife of Iriomote affect local food culture and cuisine? Do organizations such as farmers markets and organic stores benefit the ecosystem? [Mountain Cat] Topic 3: How do local people and the endangered Yama Neko (mountain cat) coexist together? [Ocean] Topic 4: Regarding the Ocean, has there been any big change in the tides in recent years? If so, how does this […]

Traditional Knowledge

What’s special about the Iriomote way of living? What traditional knowledge do you want to pass down to the younger generations? What are the difficulties? How can you integrate traditional knowledge into modern society? – Cheryl, Vanessa, Ayako, Manatsu, Hirono, Talia   Update 1/18/2018 Our group thought about what Iriomote island becoming a UNESCO site would entail and thought that it would be contrary to what Kinsei and Akiko Ishigaki have done to keep Iriomote in its current, primitive state. The basic principles and values of many Iriomote residents would be in opposition to what could become of Iriomote if it became a UNESCO site. While the goals of making […]

Nature and Development

Prepared questions for Iriomote field trip by Nature and Development group. What measures do you take to preserve or conserve the natural materials you use in your dyes? How do you think your cultivation and gathering of said materials affect the materials themselves and the larger environment? What are your thoughts on people thinking about commercializing the Kuuru cloth in a large scale?   Members: Patrick, Yuki, Wilbert, Alyssa, Yu Chen, Piraya  


(Korea) LEE, Ji hyun – Cultural Diversity and Small Nature

Korea – LEE, Ji hyun

Iriomote Insights by Yaya


Environment through Culture


Wilbert Final Report

Indonesia-Wilbert Putra WIjaya

Conservation Based On Japanese Culture – Yuki

Conservation Based On Japanese Culture

Iriomote Fieldwork Report – Alyssa Djudzman

It took awhile to reach Iriomote. From Tokyo, our flight to Ishigaki came with a transit in Naha. A few long bus rides through sugar plantations and we finally caught a ferry to Iriomote after a night over at an Ishigaki hotel. There isn’t an airport in Iriomote. It’s only accessible by ferry, which in itself already makes it feel detached enough for me, who won’t willingly travel by sea unless absolutely necessary. Geographically, Iriomote is located inside the Yaeyama chain of islands, southmost of Japanese territory. It was closer to Taiwan than the main Japanese islands on the map. Climate-wise, it was subtropical. In December, the temperature was mercurial, […]

Final Report- How Yu Wen Vanessa (Singapore)

Final Report of a 6-month journey by HOW, Yu Wen Vanessa (Singapore) Before everything Slightly more than 2 years ago, a girl from a cosmopolitan city packed her bags, took a plane, and landed on the shores of Japan. The girl had spent all 18 years of her life in Sunny Island Singapore, and most of her time indoors, where she escaped from the unforgiving heat that scorched her skin till it turned red. To say that the girl was excited to explore the grand nature that can be found in Japan was an understatement. Sure, her country is pretty green, thanks to city planning. However, she has never seen nature […]

Iriomote Field Work Reaction – Piraya Wipusanawan

The main field trip for this course was the trip to Iriomote Island, Okinawa second largest island. I have never been to Okinawa before, but my image of Okinawa is clean and beautiful beaches with a very different type of food from the mainland, including the famous Goya Chanpuru dish which was pretty much the only Okinawa food I knew prior to the trip. I did not acknowledge how far Okinawa Islands are away from the mainland Japan until I realized how long we had to travel to get there. Iriomote Island was so much closer to Taiwan than the mainland Japan. We had some lectures on the Iriomote Island […]

Final Report by Anisa Shafiyya Harnantyari – Indonesia

Achieving Coexistence Between People and Nature by Anisa Shafiyya Harnantyari – Indonesia   Environmental problems are complex to solve, and various efforts have been carried out in order to minimize and ultimately solve the problem. In “Think of the Environment though Culture”, we focused on the implementation of the Sustainable Development Goals (SDGs) and learned its relationship with the local people and their culture who are directly affected by it. In this course, we conducted two field works: Kamakura Field Work and Iriomote Island Field Work. The Sustainable Development Goals (SDGs), also known as Agenda 20130, is a set of 17 global goals constructed by the United Nations in September […]

Steen Final Report 2017


Sydney Franz- USA Final Report


Final Report Yuki Patrick Yamashita

final report Yuki Yamashita-ilovepdf-compressed   はじめに 私がこの授業を受講したきっかけは、本講義の講師である吉川成美先生が担当しているASEPというプログラムに参加していたことです。ASEP(Asian Student Environmental Platform)とは、イオン環境財団が主催するアジア学生環境フォーラムのことで、中国、韓国、マレーシアなどのアジア8カ国の学生とチームを組んでフィールドワークに行き、生物多様性について学び、最後にチーム全員でプレゼンテーションをする、という内容のプログラムです。私は2016年度、2017年度のプログラムに参加しました。私は創造理工学部環境資源工学科に所属しており、化学や物理、地学や鉱物学を使った、土や空気、水などの環境浄化を専門に学んでいます。環境というものを学術的な面だけでなく、生態系や文化などの幅広い観点から学びたいと思い、ASEPへの参加や本講義を受講しました。ASEPでは知床、東北に行く機会があり、大自然の中の生態系やアイヌと自然との関わり、そして災害から復興する生態系について学びました。本講義は、タイトルにもあるように、文化という観点から環境を考える内容になっていました。フィールドワークで訪れた西表島はイリオモテヤマネコでも有名な大自然を誇る島になっており、そこに住む人はどのように自然と関わって生活しているかについて学ぶことができました。フィールドワークでは鎌倉も訪れましたが、この感想では主に西表島での体験についてまとめていきます。

Final Report by Cheryl Mui

MUI Cheryl Kah Yee (Singapore) Meeting Nature Face to Face in a Cultural Context In this class, “Think of the Environment through Culture”, we did exactly what the course title stated. Through fieldwork, research and extensive discussion, I discovered new ideas about the environment around me and the connection humans have with nature. In this report I divide my reflection into two part based on the two main events of this semester’s class: the fieldwork experiences at Kamakura in November, and Okinawa in December, sponsored by The Uehiro Foundation of Ethics and Education. In between those two trips, we regularly met in class to discuss the current state of our […]

Final report – Song Hyun Mok

Introduction Human beings were able to increase their population and sustain different types of environmental surroundings due to utilizing their unique capabilities which distinguishes them from other animals, their intellectual ability. Through advancement of technology and culture, they have overcome their limitations given by the mother nature itself. Since the beginning of the agriculture, human society have changed and developed in various ways. To begin with, the surrounding environment is a crucial deciding factor of how the human society goes through survival and their developments in cultural aspects. Those worldwide changes such as sunlight, temperature, volcanic activities, and ocean tides and current, or region-level changes of forest availability, land usage […]

Final Reflection: Manatsu

Manatsu Kosaka 1M151074-8   Fieldwork in Okinawa: Iriomote Island   Last year, my dear friend Ingrid often excitedly told me her class about Environment and Culture in which she had the opportunity to go all the way to Hokkaido to learn about farming. Hearing her stories about all of the interesting things she was learning in the class and all of the amazing people she had met was very inspiring for me to take the class. This year, when I joined the course, it certainly did not disappoint. We took time to learn and study about different concepts involving sustainable social developments. Through discussions, presentations, and fieldwork, we developed our […]

Final Reflection: Hotsuki

自然とともに生きていく 「自然とともに生きていく」 日本 - 葉山帆月   0.はじめに 私は、自分の育った街が東京湾に面していたこともあり、小さいころから海を眺めるのが好きでした。そのため、幼いころから自然に対して興味を持っていました。中学校に入ってからは中国の成都にあるパンダ基地で飼育・清掃のボランティアを経験しました。また、大学ではイオン環境財団主催のアジア学生環境フォーラムに参加しました。そのフォーラムではベトナムに渡航し、現地に集まったアジア6か国72人の学生と、生物多様性と経済発展のバランスについて議論しました。 そのような経験から、環境問題についてより理解を深めたいと思い、今回の「文化から環境を考える」の授業を受けました。十数回の講義と2回のフィールドワークを通して、様々な新しい発見をしました。特に、①フィールドワークの手法、②留学生との交流、そして③アジア型環境倫理学の考え方、という3つの点で理解を深めることができました。そこで本レポートでは私が授業で学んだことをまとめるとともに、文化と環境との関連性について、新たな提言を発信でき ればと思います。   1.最初の授業 私が本授業で最初に驚いたことは、受講生に留学生が多かったことです。全20人の学生のうち、16名が日本に4年間の留学で来ている学生、または海外で生まれ育った日本人でした。少しでも距離を縮めて仲良くなりたいと思いましたし、自分とは異なる環境で育った人たちの考え方を知りたくなりました。 続いて驚いたことが、アジアには、欧米とは本質的に異なる環境への考え方があるということです。 上の図を見てください。欧米の考え方は、人間が生態系の頂点に立つ、という考え方が一般的になっています。そのため、生態系は人間の “happiness”のため、つまり人間を喜ばせるためにあるのだ、という考え方になると言われています。一方、アジア型、とくに仏教的な思想では人間は動物・植物と同じ立場にあり、私たち人間は自然から多大な恩恵を受けていると考えます。そのため、人間は自然に対して恩返しをせねばならず、そのカギとなるのが “peace”、つまり自然の平和を保つための行動をする、ということになるのだそうです。     2.大学での意識調査 上記のようなアジア型環境倫理学の話を聞いた後、私たちが取り組んだのは鎌倉のフィールドトリップへの準備でした。鎌倉では由比ヶ浜ビーチのごみ問題を議題にすることになっていました。現地調査をする上で私たちが用意した質問事項が効果的であるかを検証するために、まずは早稲田大学でごみ問題への意識調査を行いました。大学の学生に質問したのは以下の3つの項目です;①鎌倉の海岸にはどのようなごみが落ちていると思いますか。②そのごみはどこから来ていると思いますか。③誰がごみを捨てていると思いますか。 9組20人ほどの学生に質問をしたところ、①ではペットボトル、瓶や缶、ビニール袋といった答えが多数を占めました。②については観光客、若者という回答の他に、漂流ごみが多いのでは、という意見もありました。③では日本人の学生の多くは、モラルがない人が捨てていると答えました。また、そもそも海岸にはごみ箱がないことが問題だ、と言う人も居ました。一方、外国人の学生からは、日本は普通の道路はきれいだけどイベントスポットは汚い。自分が普段暮らす街ではないし誰も気にしていないという気の緩みから放置しているのではないか、という意見が挙がりました。 ③に関しては質問を修正する必要を感じました。なぜならば、ごみが放置されている「原因」を答える人が多かったからです。そこで、③を、なぜごみは放置されていると思いますか、という質問に変更しました。   3.鎌倉へのフィールドトリップ 2017年11月5日に、私たちは鎌倉へフィールドワークに行きました。由比ヶ浜ビーチでは、ごみの種類の観察と、海岸で遊んでいる人たちにインタビューをしました。 海水浴の時期ではなかったこともあり、海岸には人もそれほど多くなく、ごみの量は想像よりは少なかったです。発見したものとしては、ガラスの破片、お菓子のごみ、ゴム、たばこの吸い殻、カメラのキャップ、ペットボトルの破片、ボール、網、缶、おにぎりのごみ等がありました。破片ごみが多くみられたことから、ポイ捨てだけではなく漂流ごみも地域の大きな課題だと感じました。 また、海岸にいる人たちに取材すると、上記①、②の質問では早稲田大学の学生と似たような回答をする人が多かったです。③に関しては、ダイビングをしている時に、海の中に沢山ごみが流れているし、それは綺麗にしたくても回収しきれない、という声が挙がりました。また、イギリスから日本に移り住んだという女性は、言われるまでごみに気づかなかった、由比ヶ浜ビーチは自国の海岸よりは綺麗だと仰っていました。改めて漂流ごみの問題と、国ごとの見方の違いを実感しました。   4.次のフィールドワークへの準備 鎌倉で学んだことを活かし、私たちは、3つの班に分かれて沖縄県西表島でのワークの準備をしました。その中で私の班は「野生生物(wildlife)」をテーマに、現地で見たいもの、聞きたいことを選定しました。   5.西表島でのフィールドトリップ 12月23日から26日にかけて、私たちは西表島で調査を行いました。 2日目に訪れた中野海岸では、鎌倉の時と同様にまずどのようなごみが放置されているかを観察した後、ごみ拾いを行いました。この海岸はごみが非常に多く、全体の10%程度を占めるペットボトルだけでも、10分程度の回収作業で71本が集まりました。 ラベルから判断したところ、そのうち中国から流れ着いたものが55本と最も多かったです。ただしこれは西表島の地理的な問題で、現地のNPOの方によると、日本のごみも中国や台湾に多く流れ着いているそうです。さらに、西表島には焼却施設がなく、拾ったごみを処分するには海上・陸上輸送を経て石垣島まで輸送しなければなりません。そのため、今回私たちが拾った2袋90ℓのごみを処分するだけで、千円以上の費用がかかるとのことでした。ごみが海岸に落ちていることの問題点は、景観悪化だけではありません。それを食べた貝等の海岸生物の体内に有害物質が堆積し、場合によってはその生物が死に至るおそれがあります。また、それにより生態系バランスが崩れる可能性や、海岸生物を捕食する動物や人間への健康被害発生の可能性もあります。この作業を通して、漂流ごみは国際的な問題であるとともに、少なくともこの島では一度流れついた/放棄されたごみを全て回収するのは不可能だということが分かりました。そのため、過剰包装の削減やマイボトルの携帯など、ごみの発生源を減らしていく努力が必要だと感じました。 また、3日目の夜には、ゆんたく(沖縄の方言で、おしゃべりの意。座談会のようなもの)を行い、前日に紅露工房でお世話になった石垣金星さんに2時間ほどお話を伺いました。その中でも特に印象に残ったのは、西表島の方たちが、「自然とともに生きていく」、という感覚を持っていたことです。例えば、この島にのみ生息するイリオモテヤマネコは、山の神様の使いとして、昔から島の人々に大切にされてきました。さらにこの島には、人はヤドカリから生まれた、という神話があるそうです。また、石垣さん夫婦をはじめとして西表島の住民の多くは自給自足の生活を送っています。金星さんの家では、肥沃な土地を活かし、春から秋にかけては米の二期作(場合によっては三期作)を行います。冬はイノシシ狩りをして食料を調達します。野菜も山で山菜を取ります。(ただし、酒とタバコだけはスーパーで買うそうです。笑)西表島の人々は、自然の恩恵を常に意識しながら生きているので、自然への感謝の気持ちを忘れることはありません。一度自然から受け取ったものは、必ず無駄なく最後まで使い切ります。例えばバナナの木を収穫した際には、身を食用、茎を糸として利用します。さらに、島では頂いた命へのお礼を込めて、数多くの祭りが開催されます。イノシシは大昔海の暴れん坊だった、という神話を基に、イノシシの頭を海に投げ入れる儀式もその一つです。金星さんにお話を伺ったことで、私は、西表島の人と比べ、普段の自分の生活がいかに環境へ配慮していないものなのかということを痛感しました。 フィールドトリップ最終日には、野生生物保護センターに足を運びました。現地では、環境省の自然保護職員に、イリオモテヤマネコの保護状況について話を聞きました。イリオモテヤマネコは島全体で100匹ほどの推移を保っています。普通の猫は一度の出産で6頭産むにもかかわらず、イリオモテヤマネコは2頭しか産めないため、繁殖力が弱いです。さらに、外来生物に襲われたり交通事故に遭ったりすることがあります。そのため職員の方が中心となって、外来犬の駆除を行う、道路に防護ネットを張ってヤマネコが道路に出てくるのを防ぎ、看板を設置して車の運転手に注意喚起を行う、といった対策を行っています。また、今回お話を伺った保護官の方は西表島出身の方ではないそうです。ですが、日ごろから島のイベントにはなるべく参加することで、地域住民の文化や意見を理解するよう努力していらっしゃるとのことでした。環境問題の解決のために一つ一つの対策をコツコツと長期的に行うことの重要性と、郷に入っては郷に従えの精神が住民の協力につながるということを学びました。   6.グループ発表 西表島から帰ってきた後のグループ発表では、上廣倫理財団やその他関係者の方を対象に、私たちの学びと考えを発信しました。「平和」や “permaculture”(永続する農業)というキーワードに対しては、現地で学んだ神話や収穫物の無駄を減らす方法を紹介し、「野生生物(wildlife)」という私たちの研究テーマとの関連性をお話しました。また、スローガンとして、 “Small But Important” (小さいけれど大切なこと)を掲げ、日々の小さな行動が環境に与える影響を訴えました。   7.文化から環境を考える 人の価値観を変えることは確かにとても難しいです。現にこの授業を半年間受けた私も、環境問題を解決することの大切さは頭では分かっても、心のどこかで経済発展を通して自分たちの生活をより豊かに便利にしたいという気持ちを持ってしまいます。 ですが、今回の講義、そして鎌倉や西表島でのフィールドワークを通じて、「自然とともに生きていく」という言葉が私の中で以前よりも身近に感じられるようになりました。それは、実際に自分の目でごみで汚れた海岸を見て、自分の手でマングローブの木を活用した染め物を体験し、自分の耳で現地の人の話を聞いたからだと思います。 頭と体の両方でアジア型の環境倫理学を理解することが、ポイ捨てといった小さなことから、持続可能でない土地開発といった大規模な環境破壊まで、環境に悪影響を与える行為を思いとどまるきっかけになるのだと思いました。そして、東京から遠く離れた、自然を大切にする地域の文化を学ぶことが、地域への理解や環境問題解決へとつながっていくのだと考えます。 私自身もこれからもっと多様な文化を学びたいですし、皆様にとっても、私たちのホームページをご覧になることが、環境問題への見方を変えるきっかけになれば嬉しいです。   8.謝辞 この講座を提供・支援してくださった上廣倫理財団、早稲田大学留学センター、吉川先生、礒貝先生、石垣金星さん、昭子さん、そしてすべての関係者の方に心から感謝の気持ちと御礼を申し上げたく、謝辞にかえさせていただきます。  

Melting into the Environment

Melting into the Environment Ayako Fukuda During the course of this class, we were able to obtain fieldwork opportunities in Kamakura, Kanagawa, as well as Iriomote Island, Okinawa. During these fieldwork opportunities, we examined the effect of human lifestyles on the environment, as well as the effect of the environment on human lifestyles. Especially on Iriomote Island, we were able to examine the healthy interaction between humans and the environment in which sustains a healthy ecosystem. Through this, we learned the importance of a sustained environment (or permaculture) to support lifestyle cultures. During our fieldwork on Iriomote Island, we had the opportunity to interview Akiko Ishigaki, a textile maker who […]

Final Reflection: Talia

Talia_Final Reflection

Revelations From That Other World: Sahana

Thinking About The Environment Through Culture: Iriomote Fieldwork Report By Sahana   Kuuru Koubou (Studio Kuuru, Iriomote) where we experienced the creation of Okinawan handicrafts   Introduction & Thesis Statement The intention of this report is to serve as a personal yet academically informative record of our class’ stay on Iriomote island, Okinawa, as part of our fieldwork assignment for the Waseda CIE’s ‘Thinking About The Environment Through Culture’ course, as part of the Waseda x Uehiro Foundation initiative. In this report, I will lay down the experiences we all had, alongs with my personal impressions, the application of concepts we learned in class and ideas for future change. Along […]


IRIOMOTE Final Presentation Nature and Development

Wildlife Group Iriomote

Traditional Knowledge PPT

Traditional Knowledge Our reflection on the field work in Okinawa. Ayako, Cheryl, Hirono, Manatsu, Talia, Vanessa Traditional Knowledge Video

Kamakura Fieldwork: Support

We focused on Support while conducting our Kamakura fieldwork at Yuigahama beach. By promoting the picking up of trash and proper waste disposal, we can all enjoy a beautiful beach! Ayako and Manatsu Kamakura Fieldwork

Kamakura Fieldwork: Education

The theme of our fieldwork study is the importance of education. By protecting our seas and the land, we can create a future that is sustainable for generations to come. Education plays a vital role in creating a world that everyone and everything can enjoy. Sydney & Anisa Shafiyya (Fia) Kamakura Fieldwork_ Education

Kamakura Fieldwork: Integration

Kamakura Fieldwork review by Benjamin Song and Patrick Yuki

Kamakura Fieldwork: Back Story

Each of our consumption is a vote for what we want for our future. Hotsuki_Eugene_Shihya_thinking environment  

Kamakura Fieldwork: Ecological Business

Last November 5th, our Nature and Culture class spent a day at Kamakura to research the trash problem at Yuigahama beach. Here are our observations of the beach’s condition, and our take on its solution with relation to permaculture and corporate zero-waste responsibility in PDF form.   -Alyssa and Piraya

Kamakura Fieldwork : Responsibility

Our findings within Kamakura are focused around the concept of responsibility. In order to preserve the beauty of our seas as it is, we think that there is nothing more better than someone who knows how to be thankful of what they have in front of them, and be responsible in how they react to the wonders of nature. -By Jihyun & Yuki Our discoveries can be found at Kamakura Fieldwork_Jihyun and Yuki!

Kamakura Fieldwork: Sustainability

Kamakura Fieldwork Report – Steen & Sahana In the PDF above lies our finding in our fieldwork trip to Kamakura. A beach plagued by trash. What people think of it, and what should be done.

Kamakura Fieldwork: Volunteer

By Hirono & Talia Our findings from Kamakura Yuigahama Beach and interviewing the locals and tourists. Kamakura Fieldwork: Volunteer

Kamakura Fieldwork: Action

By Vanessa & Cheryl We went to Kamakura on November 5 and visited Yuigahama, where we observed the beach’s conditions and talked to locals who were taking a walk there that day. Our keyword is ‘action’, and this is how we linked it to our research and observations at Yuigahama. Please check out the Powerpoint below to find out more! Kamakura Fieldwork: Action